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Venmo:美国支付工具流行背后的十年创业梦
来源:中国电子商务研究中心 作者:佚名 时间:2016-03-04

 Venmo是一款面向个人的现金收支工具,在年轻用户群中普及程度非常高,主要应用场景有点像微信的红包和AA收付款,比如晚餐时候你没带现金,我帮你付费,然后你顺手打开Venmo把钱转给我。这家公司在2012年以2620万美元价格卖给BrainTree2013Paypal又以8亿美元收购BrainTree。作为Paypal旗下的明星产品,Venmo已是美国最流行的电子钱包之一。下面我们就来说说两名怀揣创业梦想的两名计算机专业的学生,是如何在毕业五年后的业余时间打造出价值千万美元公司的。

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Andrew Kortina和Iqram Magdon-Ismail

这家公司两名创始人分别叫Andrew KortinaIqram Magdon-Ismail。他们都在2001年选择了夕法尼亚大学,学的都是计算机专业,更巧合的是,俩人被随机分配到了同一间宿舍。

Kortina似乎不是那种好好学习的学生,他上课时候都没怎么听讲,并且觉得课堂上学不到啥,都是课下做作业的时候才感觉有所收获。于是心里就不爽了,大学的学费可不便宜,花了这么多学费,课堂上啥也没学到,那么多钱岂不是都浪费了吗?计算机这种实践学科,可以自学,可以毕业之后一边工作一边学习,所以为啥还要花钱上课?Kortina越想越觉得不合理,于是怒然决定,自己要学点毕业后自学不来的知识,反正也不打算靠这些手艺糊口,就干脆凭自己兴趣学点知识好了。于是,Kortina就去辅修了哲学和创意写作。学了一段时间之后,Kortina越学越来劲,感觉这样挺好,白天和同学以及教授们辩论各种哲学知识,课下就自学计算机,到了大二时候,他就转了专业,主修哲学和创意写作,辅修计算机和逻辑学。所以Kortina大学期间学了四门课程,时间安排得满满的,没空参加任何社团,也没空参加什么乱七八糟的讲座。

但是Kortina后来专门写了篇文章,表示自己当初的判断完全是个错误,人文科学并不是花瓶,其实是非常实用的技能,在毕业后给自己带来很大的帮助。

相比于KortinaIqram更加专注,没有辅修那么多奇奇怪怪的课程,而是专心学习计算机知识。但是KortinaIqram性格上有个共同点,俩人都有颗不安分的心。他只要听说有哪个社团或者有哪个乐队想做网站,马上就找上门去,三两下帮他们全搞定。

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为了推广My Campus Post制作的卡片

到了大四时候,他们开始尝试做商业化项目,做了个叫“My Campus Post”的网站,是个校内分类信息平台,比如二手转让之类的。但也只是玩玩打打,网站还是没能火起来。但是Kortina说,自己还是积累了一点营销技巧的。

大学四年很快就过完了,KortinaIqram都没有找工作,连一份简历都懒得投,一天到晚都把时间花在自己的兴趣上,Kortian妈妈问他毕业后啥打算,Kortina只是说,没什么打算,不用担心,领了毕业证还能在学校再待两周呢,车到山前必有路嘛。

两周时间很快就没了,KortinaIqram俩人就在一起合计,到底该做点啥才好。他们想到大学时积累了那么多做网站的经验,干脆就靠做网站谋生得了,他们选定街头餐厅为自己的目标客户,如果餐厅都有了网站,生意一定会好很多。

不像别的同学毕业之后想方设法钻进大公司,他们俩只是合租下了费城西边的一处房子,然后就去街头餐厅挨家挨户寻找客户。

“你们需要做个网站吗?一起只要500美元!什么?100美元?你以为我们是什么?成交!”就这样,KortinaIqram没日没夜,只要有单子就干,除去生活开支,也没赚到多少钱,但积累了许多开发经验,比如如何把网站模块化,以方便将来的开发。

对于刚毕业时候中作乐的日子,Kortina回忆起来依然趣味盎然。他说,自己当年每天都会被拒绝无数次,其中最难忘的是一家巴基斯坦的餐厅叫做Kabobeesh,是自己非常喜欢的餐厅,他们的卖鸡肉三明治搭配印度飞饼,3.5美元一个。他们俩特别希望能为这家餐厅做个网站,苦口婆心劝说,但是巴基斯坦老板总是不乐意,最后他们迫不得已,把费用降到最低了,决定不要钱,只要给吃的就行:“100个鸡肉卷就可以换个网站,做不做?!”很可惜,这个生意还是没谈成。

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 没能帮这家巴基斯坦餐馆做网站,Kortina遗憾至今

另一个趣味往事是他们第一次找工作。他们俩人就这么在家捣鼓了两三个月,有天晚上,俩人来到一家酒吧讨论这几个月赚了多少钱,刚好听到酒吧招人手,于是俩人就报名了,拿到申请表填写自己的教育背景等个人信息,但是回家好几天这两人都还是没等到通知,后来才想起来,他们俩之前都没有工作,填写的“推荐人”都是对方,而且俩人填写的联系地址都是一样的,也就难怪直接被过滤掉了。

似乎感觉到帮餐馆做网站难赚钱,俩人考虑更换创业方向,比如曾经开发了实时网站数据分析工具,叫做Swooge,类似Google Analytics。又还做了个社会化网站音乐销售平台,叫做Philafunk,既有个人博客功能,又还有音乐销售功能。

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音乐销售平台:Philafunk

可惜尝试了这么多,没一个成功的,唯一的积累就是走遍了太多弯路。后来他们俩实在是感觉摸不清方向,找不到创业秘诀,想法都很好,可惜都没做起来。于是他们就决定去一家创业公司找工作,看看别人是怎么创业的。

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当时的iminlikewithyou

2006年,KortnaIqram联系上了这家位于纽约的公司,叫做iminlikewithyou.com,这家公司刚刚从一个叫Y Combinator的孵化器脱壳,公司只有一名员工,叫Charles Forman,他们俩加入之后,才终于有了3名员工,得以组成开发团队。然后他们俩就搬家去了纽约,三个人艰苦奋斗,把这个拍卖自己的交友网站包装得有模有样。KortnaIqram感到很满足,实实在在尝试了一把创业的滋味,可惜后来公司创始人改变了方向,转型做休闲游戏开发(并且更名为OMGPOP2012年开发出《你画我猜》爆红,以1.8亿美元卖给了Zynga),游戏行业并不是KortnaIqram的兴趣点,所以这俩人就都离职了。

他们分别又重新找工作,Iqram对于技术非常痴迷,之后去了一家叫Ticketleap的公司,位于费城,然后就一直干了下去,没几年就当上了研发副总。而Kortina则四处漂泊了几年,最后在纽约的Bit.ly安定了下来。

但其实,俩人都不是追求安逸的主。随着工作年限的增长,经验和知识的积累,Kortina老是想着什么时候俩人能够破镜重圆,聚起来再干一票,只可惜,总还是觉得时机不对。终于到了2009年的时候,IqramKortina在网上聊天,Iqram表示,自己已经做好了离职的准备。Kortina欢心难抑,经常邀请Iqram来费城碰面,交流一些创业想法。

他们第一个创业思路是商店的点单系统。他们俩有个共同的朋友,在费城开面包店,俩人顺其自然地前去帮忙。这时候俩人发现,现在商店使用的销售软件真是太古老了,使用起来非常不方便。于是他们就决定开发一个基于网页的点单销售系统,在笔记本和台式机上使用都没有问题,只需要花50美元买个USB刷卡设备就行了。就在越想越兴奋的时候,发现有个巨大难题不好解决,那就是,他们不确定如把产品推销给用户,难道还是像刚大学毕业那样,挨家挨户推销这个基于USB的点单软件?并且也还没法确定这种产品的市场需求,说不定只对这位面包店有用,而对别的商家完全不适用。感觉没什么前景,便放弃了。

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笔记本都能用的商店点单系统

有一次俩人参加费城的音乐会,他们就想到,如果很喜欢这首歌,能不能立即购买?比如只需要给某个号码发短信,就能在邮箱中收到音乐的下载链接该有多好。于是他们马上就把想法记录了下来,简单画了张原理图。是的,就是这种幼儿园小朋友都会画的流程图孕育出千万美元的产品。

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通过手机短信购买音乐

他们需要给自己的产品取个名字,头脑风暴想了很多,最终选择单词Vender开头的三个字母“Ven”,以及Mobile开头的两个字母“Mo”,组成Venmo。据Kortina后来解释,他们的要求其实很简单,5-6个字母,可以看做动词,拼写自然,而且不需要花大价钱收购。Venmo刚好能注册,就定了这个名字。

KortinaIqram都是兼职开发,他们每个周末都要聚一聚。有个周末Iqram去纽约找Kortina玩,但是Iqram把钱包忘在费城了,所那个周末吃喝玩乐都是Kortina花钱。Iqram临走时给了Kortina一张支票,数额是这个周末自己的花费。但这让俩人感觉厌烦,什么年代了为什么资金往来还要用支票?毕竟如果想把支票换成现金,Kortina还得拿着支票去银行变现,实在是麻烦到死。于是他们就想,我们借钱还钱为啥还要用这么原始的方法?现在什么事情都是用的手机,按理说我们应该用Paypal做这种事,但事实上,看看周围的朋友,个人资金往来,没人用Paypal他们想到,Paypal转账都需要手续费,而且Paypal的体验并不流畅,KortinaIqram认为自己发现了一个非常好的商业机会。

于是他们俩就决定变换方向,专注于解决个人电子钱包的问题,目标就是简化朋友之间资金往来的体验。转账,就好像大家平日使用其他的App一样。

他们很激动,就觉得千亿市值的公司就在眼前,也和其他众多创业者一样,会担心“市面上会不会已经有了这种App上网一搜,果然发现了竞品,名叫obopay,可以直接通过手机向周围的人借钱和还钱。并且这家公司还刚从诺基亚融了7千万美元,他们当时可谓心头遭受沉重打击,难道我们的点子要胎死腹中了吗?”但是在这家公司的网站乱逛之后又倍感欣慰,谢天谢地这家公司的产品做的并不好用,臃肿复杂,看不出普及的潜力。

凭借多年的技术积累,这俩人迅速开发出产品原型,是一种基于短信的转账方式。那时候还是2009年,当时还是诺基亚、黑莓以及各种功能机的天下,Android智能机还属小众,当时的用户短信使用频率很高,所以他们才决定使用短信来转账。比如,如果Kortina要给iqram支付20美元,Kortina就只需编辑短信“iqram 20”到他们的号码(他们用的是Google的虚拟手机号,但是后台由自动化程序控制)之后,收款人就会收到短信“Kortina给了你20美元。

开发完这个简单版本之后,还是得这个产品依然无趣,他们觉得还要加个备注,然后用户就知道这些钱的来龙去脉,比如“向iqram支付20美元,泰国菜午餐同时收款人也会收到短信,“Kortina给了你20美元,泰国菜午餐

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基于短信的Venmo钱包

如果这样的功能得到普及,相信用户手机中的收件箱一定全都是这种短信,里面记录了各种付费记录,各种账单,以及用户平常都是在和谁在一起。他们就觉得这些数据很有意思,为什么不做成社交化的产品呢。比如在付款短信后面加上这些信息:#p option:花了10美元在酒吧喝酒p#,然后系统就会把这些信息更新到用户的个人主页:Kortinaiqram支付了喝酒的钱。之后所有关注你的网上好友就都能看见。他们隐去了价格数据,他们觉得数字不重要,社交性质的场景才是有趣之处。

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 用来融资的PPT

但是这仅仅是原型而已,离产品还有相当远的距离,何况如果推向市场之后,马上被竞争对手抄去怎么办,所以他们需要投资人,注入资金才能迅速扩张。何况两人都是兼职,分别在Bit.lyTicketleap上班,在融到钱之前,可不能丢掉工作。他们见了不少投资人,可是没一家愿意投他们。想想也是,仅仅只有产品原型,没有用户使用数据,简直就是忽悠。尽管自己经常觉得自己的想法价值连城,可是没有数据支撑,投资人不会信他们的。

没能找到融资,他们就打算先自己干。虽然那会已经毕业五六年了,但都做的是研发工作,对于运营方面并不是很擅长,为了尽量避免风险,他们决定找顾问。其中之一是Sam Lessin,来自纽约,他曾创立了一个公司叫Drop.io,以及Chris Stanchak,是TicketleapCEOIqram的老板。

毕竟Sam LessinChris Stanchak都是成功创业家,他们的阅历和经验对于Venmo的成功也起到了关键作用。两位顾问会讲授融资技巧,帮忙分析投资人的用意,介绍投资人,试用产品并给反馈,并对日常运营提出建议。另一个至关重要也让人出乎意料的是,Sam和他父亲Bob2009年的12月给Venmo投了一笔钱,这是他们的第一笔天使轮融资。

到了2010年,KortinaIqram辞掉了全职工作,专心开发Venmo,公司逐渐步入正轨,投资人不请自来,也有了更多商业的顾问。并且此时随着移动互联网的高速发展,他们也不再依赖短信,由于缺少竞争对手,用户数呈现几何级增长,两年后,KortinaIqram把公司卖了2千万美元,成功套现。

Venmo成为Paypal子公司后,Venmo依然保持独立运营,对于个人用户免手续费使用。在2015年第四季度,处理流水25亿美元,月均8亿美元,20161月份,处理流水10亿美元,预计2016年全年超过150亿美元。然而,昔日最流行的支付工具Paypal2015年全年流水也只有75亿美元。